Los cinco fantasmas del 2013

Algunos productos tecnológicos brillaron en su lanzamiento para luego perder su encanto. Otros no se convirtieron en grandes estrellas a pesar de sus fieles usuarios. En BBC Mundo hacemos un repaso.
BBC Mundo | Diciembre 18 de 2013

Cada año las empresas tecnológicas esperan con ansias conquistar nuestros corazones -y bolsillos tecnológicos- con promesas de productos revolucionarios.

Pero de cuando en cuando se ven obligadas a reconocer que no todos sus productos rompen corazones.

Maleta

Algunos productos tecnológicos empacaron sus maletas y se fueron.

A veces deciden apagar la línea de producción, otras sorprenden a su público jubilando un producto que aún tiene aficionados.

Y 2013 no fue la excepción. Algunos productos brillaron en su lanzamiento y después se convirtieron en pueblos fantasmas. Otros no lograron convertirse en grandes estrellas a pesar de contar con fieles usuarios.

Aquí una lista de los cinco fantasmas del año que termina y otros que se quedaron cerca de convertirse en espíritus.

Google Reader

El agregador de contenido se convirtió en uno de los productos de internet con más usuarios leales. La plataforma alojaba RSS (sumarios de contenido de sitios web) permitiendo así que sus usuarios pudieran tener en un solo lugar el contenido que más les importaba en la web.

Larry Page

Larry Page llamó a "limpiar la casa".

A pesar de ello, el 1 de julio de 2013, Google apagó los servidores de Reader diciendo: "entendemos que quizá no estén de acuerdo con nuestra decisión". Semanas atrás la empresa había asegurado que: "A pesar de que el producto tiene seguidores leales, estos se han reducido con el transcurso de los años".

Pero ¿por qué no luchar por el producto? ¿Qué hay detrás de la decisión?

En septiembre de 2011 en una llamada con inversionistas el director ejecutivo de la empresa, Larry Page, anunció que comenzarían a "limpiar la casa". Desde entonces, y en menos de 2 años, el buscador cerró más de 70 de sus productos y servicios para enfocarse en los que realmente le importan y no extenderse demasiado. "El que mucho abarca, poco aprieta", dicen por ahí.

Facebook Home

El entusiasmo entre la prensa tecnológica estaba en su máximo punto de ebullición el 4 de abril de 2013. Facebook iba a lanzar al mundo su propio teléfono inteligente para competir con Google y Apple. El problema es que eso no pasó.

En su lugar la red social más grande del mundo presentó Facebook Home, un escritorio o pantalla de bienvenida montada sobre el sistema operativo Android, de Google.

La idea era que con este programa los usuarios de Home podrían acceder a fotos y contenido de la red social en su pantalla móvil en forma permanente. Home estaba pensado para "interactuar con personas, no con apps".

El sistema podía descargarse en ciertos teléfonos -incluyendo algunos de Samsung- o ser adquirido comprando el nuevo teléfono HTC First diseñado para Facebook Home. Los rumores indican que el teléfono no vendió más de 20.000 unidades en Estados Unidos y su lanzamiento en Europa se retrasó para corregir errores en el sistema. Los críticos en general le han dado malas reseñas. El teléfono, después de todo, no parece tener muchos amigos.

Winamp

Este jueves 20 de diciembre, Winamp se unirá al mundo de los difuntos tecnológicos. Atrás quedarán sus batallas con RealPlayer y otros resproductores multimedia nacidos en la década de los noventa que eran capaces no sólo de reproducir música, sino también de ¡transmitirla por internet!... algo que ahora es el pan nuestro de cada día.

Fue uno de los primeros productos en ser capaz de ejecutar una gran variedad de archivos de música, además de mp3. Pero aún más importante era el primer reproductor al que uno podía "vestir" ya que contaba con diferentes pieles de diversos colores para satisfacer el apetito visual del usuario.

Sin embargo, en la era de los Spotify, iTunes, Google Play y amigos, los reproductores multimedia de escritorio parecen tener los días contados.

Altavista

Otra gloria del pasado que nos abandonó. Hoy todos hablamos de Google -incluso lo convertimos en un verbo- para referirnos a las búsquedas en internet. Pero el sitio de Page y Brin no siempre estuvo ahí. Hubo una era en la red en la que Altavista dominaba el horizonte.

Nacido en 1995 este motor de búsqueda se convirtió en un éxito instantáneo pues era capaz de buscar miles y miles de páginas en unos cuantos segundos gracias a un eficiente mecanismo que leía los códigos de las páginas y a un poderoso equipo de servidores que eran capaces de realizar la tarea en forma veloz.

Altavista

Dos años después de su creación estaba en la cima y era el buscador más utilizado. Incluso lanzó un servicio de traducción en línea llamado Babel Fish -en homenaje al clásico de ciencia ficción Hitchhiker's Guide to the Galaxy o Guía del viajero intergaláctico- que se volvió muy popular.

Pero su cima fue el inicio de su caída. Altavista comenzó a ser adquirido por empresas que lo transformaron en un portal dilapidando su atractivo. Después de varias generaciones llegó a manos de Yahoo que en julio de este año cerró el servicio.

Windows Live Messenger

Justo cuando Messenger se había colocado como el campeón de la mensajería instantánea derrotando a ICQ y otros, las cosas comenzaron a cambiar. Las redes sociales se impusieron y los teléfonos inteligentes con sus Whatsapp y Snapchats se alzaron en armas.

Quizá por ello no es de extrañar que Microsoft haya decidido abandonar su estrategia en Messenger y enfocarse en Skype.

Oficialmente la empresa no ha cerrado Messenger. De hecho fusionó el servicio con Skype y lo llama una "mejora". Pero en términos prácticos Messenger (nacido en 1999) cavó su propia tumba cuando el 30 de abril la integración con Skype llegó a Brasil, el último país en la lista.

El servicio seguirá activo en China y unos meses más en el resto del mundo, pero no será más lo que llegó a ser.

Otros fantasmas que se alzaron en 2013 fueron Windows RT (el sistema operativo para tabletas que se rumora saldrá de producción), iGoogle (el portal interactivo de Google, víctima también de la limpieza de la empresa y el rediseño de Yahoo Mail (que molestó a una buena cantidad de usuarios).

La próxima semana revisamos lo que la tecnología nos dejó en este año que termina.

Hasta entonces.

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Acerca de este blogUn rincón del ciberespacio en BBC Mundo para hablar sobre tecnología y esta vida digital que nos tocó vivir.
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