Inspeccionarán si carguero norcoreano con armas cubanas tiene explosivos

Mulino explicó que se están usando equipos de escaneo proporcionados por el gobierno para revisar el barco en busca de todo tipo de contrabando, incluyendo drogas.
AP | Julio 20 de 2013
Juan Tamayo
jtamayo@elnuevoherald.com
Juan Tamayo el Nuevo Herald 

Los cadetes de la policía han descubierto siete contenedores de 40 pies cada uno con material bélico cubano al interior del barco norcoreano, dijo el viernes el ministro panameño de Seguridad, José Raúl Mulino.

Se espera que los siete contenedores sean trasladados por tierra durante la noche, afirmó Mulino en declaraciones a El Nuevo Herald al salir del puerto de Manzanillo, que permanece bajo un fuerte cerco de seguridad.

Hasta ahora sólo dos de los contenedores han sido abiertos porque las autoridades se están moviendo cautelosamente para asegurarse de que se cumplen todos los procedimientos legales y debido a “preocupaciones por la seguridad”, agregó.

Informó que el sábado llegará un equipo con especialistas de Estados Unidos y otros países para asegurarse de que no hay explosivos ocultos que pudieran afectar la operación de búsqueda en los contenedores que no han sido abiertos.

El carguero norcoreano Chong Chon Gang fue confiscado el 15 de julio en el puerto panameño de Manzanillo después de que llegó de Cuba y se preparaba para cruzar el Canal de Panamá y navegar de regreso a su puerto de origen. Entre un cargamento de 220,000 sacos de azúcar sin refinar, las autoridades hallaron oculto parte del contrabando de armas.

Mulino explicó que se están usando equipos de escaneo proporcionados por el gobierno para revisar el barco en busca de todo tipo de contrabando, incluyendo drogas.

Hasta ahora no se ha encontrado más que el contrabando de armas procedente de Cuba, indicó el funcionario.

El ministro aseguró también que la autoridad del puerto de Manzanillo ha encontrado un “lugar seguro” para almacenar el azúcar que se ha retirado del barco, pero declinó dar más detalles. Además, el azúcar sin refinar ha atraído a grandes nubes de abejas, por lo que la zona tiene que ser fumigada constantemente.

Cuba ha descrito los equipos como 240 toneladas métricas de “armamento defensivo obsoleto” enviados a Corea del Norte “para ser reparado y devuelto”. El mismo incluía dos aviones MiG-21 y 15 motores para los mismos, dos sistemas de misiles antiaéreos y nueve misiles en partes y piezas de repuesto.

Expertos han dicho que un contenedor trae un radar de focalización para misiles antiaéreos soviéticos SA-2, y que los SA-2 son muy viejos, ya que salieron al mercado por primera vez a principios de la década de 1960. Pero añaden que un SA-2 iraquí derribó un avión estadounidense F-15E en 1991.

En Quito, mientras tanto, el canciller ecuatoriano refutó el viernes al ex presidente Alvaro Uribe quien en una declaración transmitida por Twitter vinculó a Ecuador con las armas procedentes de Cuba.

Al ser consultado en rueda de prensa respecto a los dichos del político colombiano, el canciller Ricardo Patiño se limitó a responder: “lo único que puedo decir es que hay un loco que anda suelto. No puedo dar otra respuesta a un señor que inventa cosas”.

Las autoridades de Panamá y de Cuba, el puerto de donde procedía el navío, han dicho que el buque viajaba rumbo a Corea del Norte y en ningún momento se mencionó a Ecuador.

Atribuyendo la información a una fuente que no identificó, Uribe aseguró que las armas en el buque norcoreano iban una parte a Ecuador y otra a Colombia.

Sin mencionar al ex presidente colombiano directamente, Patiño añadió que “debe tener una fijación que le hace decir tantas tonterías”.

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