Día Mundial para la Prevención del Suicidio

Este tiene lugar el 10 de septiembre, por lo que la OMS/OPS llama a concienciar sobre este mal que, cada año en las Américas, quita la vida más de 60 mil personas.
AP | Septiembre 10 de 2013
Con motivo del Día Mundial para la Prevención del Suicidio, que tiene lugar el 10 de septiembre, la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) llama a terminar con el estigma que sufren las personas con trastornos mentales o comportamiento suicida, una de las principales barreras para prevenir el suicidio. En las Américas, más de 60 mil personas terminan con su vida cada año.

"El suicidio constituye un serio problema de salud pública en las Américas. Debemos cambiar las actitudes de la sociedad hacia las enfermedades mentales y el comportamiento suicida para que las personas en riesgo o sus familias no sientan temor, vergüenza o discriminación a la hora de pedir o buscar ayuda", señaló la directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, quien agregó que este cambio "podría salvar miles de vidas".

El tema elegido este año para el Día Mundial para la Prevención del Suicidio es: "El estigma: una barrera importante para la prevención del suicidio". La observación de esta fecha es una iniciativa de la Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio (IASP, por sus siglas en inglés) y la OMS que apunta a mejorar la educación en el tema, distribuir información, reducir el estigma y aumentar la conciencia de que el suicidio es prevenible.

Una gran proporción de las personas que mueren por suicidio sufren de enfermedades mentales. Más del 90 % de los casos de suicidio se asocian con trastornos psiquiátricos, aunque también existen otros factores sociales, económicos y culturales que influyen en este comportamiento. Sin embargo, muchas de estas personas no entran en contacto con los servicios de salud o sociales. Por otro lado, en muchos casos no hay servicios suficientes disponibles para ayudarlos en momentos de crisis.

Esta falta de acceso a la atención adecuada es uno de los factores que aumentan el estigma asociado con la enfermedad mental y con el comportamiento suicida. El estigma puede surgir por diversas razones, entre ellas, la falta de conocimiento sobre el tema. Una de las formas de abordarlo es mediante programas educativos basados ??en la comunidad y dirigidos a subgrupos específicos de riesgo.

Pero, el conocimiento no es suficiente para combatir el estigma. Muchos profesionales de la salud que se sienten incómodos tratando a personas con enfermedades mentales o ideas de suicidio, a menudo tienen actitudes negativas sobre este tipo de pacientes. Esto puede resultar en una falla a la hora de brindar una atención óptima y apoyo en situaciones de crisis. Cambiar tales actitudes requiere de un esfuerzo a largo plazo para modificar valores culturales de la comunidad y de un esfuerzo paralelo para modificar y mejorar la forma de abordaje de los trabajadores de la salud, en particular los de atención primaria.

La mayoría de los suicidios pueden prevenirse. La OMS aconseja, entre otras cosas, reducir el acceso a los medios para suicidarse (pesticidas, medicamentos, armas de fuego); tratar a las personas con trastornos mentales, y en particular a quienes padecen depresión, alcoholismo o esquizofrenia; realizar un seguimiento de los pacientes que intentaron quitarse la vida; fomentar un tratamiento responsable del tema en los medios de comunicación; y capacitar a los profesionales de la atención primaria de salud.



Números del suicidio en el mundo

* Casi un millón de personas en el mundo mueren por suicidio cada año.

* 250 mil suicidios anuales son de adolescentes y jóvenes menores de 25 años.

* 3,000 personas se suicidan por día.

* 20 personas intentan suicidarse por cada una que lo consigue.



Números del suicidio en las Américas

* Más de 60 mil personas se suicidan cada año en las Américas.

* El suicidio ocupa el lugar número 20 entre todas las causas de mortalidad en las Américas.

* Entre los 10 y los 24 años de edad ocupa el tercer lugar.

* La mortalidad por suicidio es cuatro veces mayor en los hombres que en las mujeres.

* La tasa de mortalidad por suicidio en el quinquenio 2005-2009 fue 7.4 muertes por suicidio por 100,000 habitantes

* Las mayores tasas de suicidio están en las personas entre los 45 y 59 años (12 muertes por 100,000 habitantes) y en los mayores de 60 años (10.6 muertes por 100.000 habitantes).

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas de la región. Actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS y es también la agencia especializada de salud del sistema interamericano.



ENLACES

Prevención del suicidio (OMS)

Mortalidad por suicidio en las Américas

Recursos sobre prevención del suicidio

Salud mental (OPS)

Public health action for the prevention of suicide (en inglés)

Prevención del suicidio: un instrumento para profesionales de los medios

Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio (IASP) (en inglés)



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