Juez: aseguradoras se equivocaron al negar descuentos a propietarios de casas

Un portavoz de Citizens dijo que la aseguradora de 1.5 millones de personas esperará los resultados de la apelación de OIR.
El Nuevo Herald | Noviembre 27 de 2012
Toluse Olorunnipa
Herald/Times Tallahassee Bureau

Los formularios usados por las aseguradoras de propiedades a lo largo del estado para calcular los descuentos de seguros para los dueños de viviendas están seriamente viciados y deben eliminarse todos, encontró un juez administrativo en un fallo potencialmente precursor.

La decisión podría tener implicaciones de largo alcance para los dueños de viviendas que reciben descuentos por mitigación de vientos, al poner sus casas a prueba de huracanes —y específicamente para los que perdieron descuentos durante un masivo programa de reinspección por Citizens Property Insurance Corp. Debido a un estudio viciado que se encargó hace 10 años por la Oficina de Regulación de Seguros (OIR), los dueños de vivienda de la Florida podrían haber sido despojados de varios millones de dólares en descuentos por sus puertas de estacionamiento.

“Hay decenas, si no cientos de miles personas que están afectadas por esto”, dijo Jack Stumpff, un dueño de pequeños negocios de Plantation que llevó con éxito a la OIR a la corte y obtuvo que no se consideraran los formularios de mitigación.

Aunque el impacto del fallo puede ser amplio, ningún dueño de vivienda verá cambios pronto, porque la batalla legal aún se disputa en la corte. La OIR apeló recientemente un fallo del 19 de octubre en una corte de circuito, y está restándole importancia a su impacto potencial.

“No creo que las personas necesitan estar preocupadas de que han perdido una cantidad sustancial de descuento por esto”, dijo Belinda Miller, la abogada general de la agencia.

Un portavoz de Citizens dijo que la aseguradora de 1.5 millones de personas esperará los resultados de la apelación de OIR.

Durante los últimos años, los dueños de vivienda de la Florida han recibido miles de millones de dólares en descuentos en las facturas de sus seguros de propiedad por fortalecer sus casas contra los huracanes.

Contraventanas, techos resistentes a los huracanes y puertas de vidrio resistentes al impacto son algunas de las mejorías que han ayudado a los dueños de vivienda a salvar cientos —o miles — de dólares de sus primas de seguro. Las compañías de seguro también se beneficiaron porque las casas con dispositivos más fuertes resisten mejor durante los huracanes, lo que lleva a menores reclamos.

Los aseguradores de propiedades a lo largo del estado usan los mismos formularios para ayudar a calcular los descuentos adecuados para los dueños de viviendas. El mes pasado, el fallo del juez de la Ley Administrativa Robert Meale encontró que los formularios —escritos por la OIR— son inválidos debido a que no presentaron descuentos por separado para hogares con puertas de estacionamiento resistentes al viento. Estos descuentos son requeridos por la ley.

Debido a que los descuentos dependen uno del otro, un error en el formulario puede impactar en el tamaño de los otros descuentos. Como resultado, el juez anuló todo el formulario de mitigación para todas las casas construidas antes del 2001, cuando se promulgó el más amplio Código de Construcción de la Florida.

“Debido a la interdependencia de las relatividades de pérdidas y descuentos, estas omisiones y la subestimación también plantean una posibilidad real de distorsión entre las otras relatividades de pérdidas y descuentos”, escribió Meale, dando a entender que los propietarios de viviendas en todo el estado pueden haber recibido descuentos incompletos en los últimos años.

Los formularios usados por las aseguradoras de propiedades a lo largo del estado para calcular los descuentos de seguros para los dueños de viviendas están seriamente viciados y deben eliminarse todos, encontró un juez administrativo en un fallo potencialmente precursor.

La decisión podría tener implicaciones de largo alcance para los dueños de viviendas que reciben descuentos por mitigación de vientos, al poner sus casas a prueba de huracanes —y específicamente para los que perdieron descuentos durante un masivo programa de reinspección por Citizens Property Insurance Corp. Debido a un estudio viciado que se encargó hace 10 años por la Oficina de Regulación de Seguros (OIR), los dueños de vivienda de la Florida podrían haber sido despojados de varios millones de dólares en descuentos por sus puertas de estacionamiento.

“Hay decenas, si no cientos de miles personas que están afectadas por esto”, dijo Jack Stumpff, un dueño de pequeños negocios de Plantation que llevó con éxito a la OIR a la corte y obtuvo que no se consideraran los formularios de mitigación.

Aunque el impacto del fallo puede ser amplio, ningún dueño de vivienda verá cambios pronto, porque la batalla legal aún se disputa en la corte. La OIR apeló recientemente un fallo del 19 de octubre en una corte de circuito, y está restándole importancia a su impacto potencial.

“No creo que las personas necesitan estar preocupadas de que han perdido una cantidad sustancial de descuento por esto”, dijo Belinda Miller, la abogada general de la agencia.

Un portavoz de Citizens dijo que la aseguradora de 1.5 millones de personas esperará los resultados de la apelación de OIR.

Durante los últimos años, los dueños de vivienda de la Florida han recibido miles de millones de dólares en descuentos en las facturas de sus seguros de propiedad por fortalecer sus casas contra los huracanes.

Contraventanas, techos resistentes a los huracanes y puertas de vidrio resistentes al impacto son algunas de las mejorías que han ayudado a los dueños de vivienda a salvar cientos —o miles — de dólares de sus primas de seguro. Las compañías de seguro también se beneficiaron porque las casas con dispositivos más fuertes resisten mejor durante los huracanes, lo que lleva a menores reclamos.

Los aseguradores de propiedades a lo largo del estado usan los mismos formularios para ayudar a calcular los descuentos adecuados para los dueños de viviendas. El mes pasado, el fallo del juez de la Ley Administrativa Robert Meale encontró que los formularios —escritos por la OIR— son inválidos debido a que no presentaron descuentos por separado para hogares con puertas de estacionamiento resistentes al viento. Estos descuentos son requeridos por la ley.

Debido a que los descuentos dependen uno del otro, un error en el formulario puede impactar en el tamaño de los otros descuentos. Como resultado, el juez anuló todo el formulario de mitigación para todas las casas construidas antes del 2001, cuando se promulgó el más amplio Código de Construcción de la Florida.

“Debido a la interdependencia de las relatividades de pérdidas y descuentos, estas omisiones y la subestimación también plantean una posibilidad real de distorsión entre las otras relatividades de pérdidas y descuentos”, escribió Meale, dando a entender que los propietarios de viviendas en todo el estado pueden haber recibido descuentos incompletos en los últimos años.


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