Proyecto de ley de Menéndez puesto en duda

Es la muestra más reciente de los tratos entre el senador demócrata de Nueva Jersey, sometido a las leyes de ética del Capitolio y el médico de la Florida que es investigado penalmente por el gobierno federal.
AP | Marzo 4 de 2013
El senador Robert Menéndez patrocinó un proyecto de ley con incentivos para transformar vehículos propulsados por gas natural que habrían beneficiado a su mayor benefactor político, el mismo oculista cuyo avión privado utilizó el legislador para realizar dos viajes privados a la República Dominicana, según una investigación de The Associated Press.

Es la muestra más reciente de los tratos entre el senador demócrata de Nueva Jersey, sometido a las leyes de ética del Capitolio y el médico de la Florida que es investigado penalmente por el gobierno federal.

El doctor Salomon Melgen invirtió en la empresa Gaseous Fuel Systems Corp., de Weston, en la Florida, y se sumó a su consejo de administración en el 2010, según el director general de la entidad y antiguos asesores. GFS fabrica y vende productos para transformar flotas de vehículos propulsadas por diésel a gas natural. La cuantía de la inversión de Melgen es confidencial según las normas de la Comisión de Bolsa y Cambio, pero un documento del 2009 indica que la firma requería una inversión individual mínima de por lo menos 51.500 dólares.

Al mismo tiempo, Menéndez pasó a ser el principal defensor de un proyecto de ley de gas natural que aumentaría los créditos fiscales y becas a los camiones y vehículos pesados utilizados en la conversión de combustibles alternos. El proyecto quedó atascado en la Comisión de Hacienda del Senado, y tras ser nuevamente activado en el 2012, no logró obtener los votos necesarios para su aprobación.

Mientras era considerado el proyecto de ley entre el 2009 y el 2011, el ex asesor de GFS gastó 220.000 dólares cabildeando a los ayudantes de Menéndez y otros funcionarios legislativos y federales en relación con la medida y otras normas reguladoras, según varias entrevistas y los documentos del Senado.

No hay pruebas de que Menéndez hubiese ofrecido ayuda directa o actuado en nombre de la empresa o de Melgen. En lugar de ello, la relación entre los intereses de ambos en el gas natural es el ejemplo más reciente de la simetría entre el senador — elegido recientemente presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado — y su mecenas multimillonario. Es además una muestra de cómo el peso político de Menéndez en ocasiones se ha mezclado con las inversiones financieras de Melgen.

En las últimas semanas Menéndez tuvo que pagar 58.000 dólares por dos vuelos en el avión privado de Melgen que no había declarado en sus actos fiscales, lo que ocasionó una investigación del Comité de Etica del Senado. Menéndez reconoció además que su oficina se puso en contacto en el 1009 y el 2012 para indicar sus prácticas de facturación y precios en medio de una disputa entre Melgen, un oculista, y las autoridades federales de salud.

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