Empresarios de EEUU defienden el comercio con Cuba

El presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Thomas J. Donohue fue recibido por Raúl Castro.
AP | Mayo 30 de 2014
El presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Thomas J. Donohue, exhortó el jueves a Cuba a profundizar sus reformas económicas, al tiempo que pidió a Washington dar pasos para normalizar las relaciones con la nación caribeña.

Donohue también fue recibido el jueves por el presidente Raúl Castro.

"Hemos venido a Cuba a ver la seriedad de ese esfuerzo (de las reformas) y para alentar y apoyar en todo lo que podamos", afirmó el visitante durante una comparecencia en la Universidad de La Habana a la que asistieron profesores, alumnos y diplomáticos. "El espíritu empresarial está vivo en los ciudadanos".

Donohue indicó que ese foro no gubernamental que representa a millones de empresas en su país había hecho serios esfuerzos en estos años por lograr que Washington cancele las sanciones contra la isla, impuestas desde hace cinco décadas para presionar por un cambio de sistema político.

"La Cámara de Comercio piensa que ya es hora de eliminar las barreras políticas de larga data", expresó el funcionario.

Donohue, quien había visitado Cuba por última vez en 1999, llegó a la isla el martes acompañado por una docena de empresarios, entre ellos el gigante agroalimentario Cargill, con el cual la nación caribeña tiene comercio desde el 2000, año en que los alimentos y medicinas fueron excluidos del embargo.

Desde un máximo de 962 millones de dólares en 2008, las ventas de Estados Unidos a la isla —granos, carnes y otros comestibles— cayeron a 509 millones en 2012, según las cifras oficiales disponibles en la nación caribeña. Se cree que el cálculo cubano es más elevado que el valor dólar de las importaciones al incluir en la ecuación las pérdidas ocasionadas por el embargo, tales como condiciones de crédito desfavorables, la tasa de cambio y las complicaciones del transporte.

Mientras tanto, Washington no permite que ninguno de los importadores de Estados Unidos adquiera productos de Cuba, ni que los estadounidenses viajen a la isla sin un permiso especial.

El grupo de empresarios norteamericanos realizó visitas a flamantes emprendedores privados que trabajan en cooperativa, recorrió una compañía que produce electricidad en coinversión con canadienses y conoció las instalaciones del Puerto del Mariel —inaugurado recientemente y con una zona franca e industrial anexa-, la infraestructura más grande instalada por el gobierno de Raúl Castro.

Paralelamente Castro recibió a Donohue en una reunión en la que también participó el canciller isleño Bruno Rodríguez, según las imágenes que mostró la televisión cubana. No se ofrecieron detalles sobre los temas de conversación.

Entre los elementos que Donohue destacó complacido estuvieron la apertura de cooperativas, las licencias otorgadas a unos 450.000 trabajadores independientes del Estado, la entrega de tierras ociosas a productores, la aprobación de una nueva ley de inversión extranjera y las actividades en torno al Mariel.

Sin embargo, dejó clara su fe en el mercado en una nación que durante décadas desarrolló su sistema de espaldas a él.

"Estamos profundamente convencidos de que los países con sectores privados fuertes... tendrán las economías más exitosas y productivas", expreso.

Impulsadas por Raúl Castro, las reformas comenzaron a tomar forma en 2010. El propio mandatario insistió que se trata de una actualización del modelo socialista de la isla, pero que no se irá más allá en materia de mercado, pues la economía descansará sobre la gran empresa estatal para los sectores claves.

Donohue recordó también que en paralelo a esas reformas, el actual presidente estadounidense Barack Obama flexibilizó algunas políticas, como la de permisos de viaje a los cubanoamericanos.

Sin embargo, añadió que, mientras se levantan las sanciones, ambas partes deberían continuar en ese tenor: por el lado de la isla, "profundizando" las reformas, y por el de Estados Unidos, abriéndose más al acercamiento.
 
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